Därför blir vita hundar vita och hör sämre

vitahundarRunt hälften av alla hundar har delvis eller helt vit päls. Nu har forskare i Uppsala hittat en viktig orsak till varför vissa hundar blir vita och varför vissa vita hundar får nedsatt hörsel.

Det handlar om en mutation i en så kallad MITF-gen som innebär att pigmentceller inte hittar fram till hundens hud under embryo- och fosterstadiet. Utvecklingen påverkar inte bara hundens hud utan även hörseln.
– Eftersom pigmentcellerna också har en viktig funktion i innerörat får vissa hundar (5–15 procent) med extremt mycket vita tecken som vita boxrar och dalmatiner nedsatt hörsel eller dövhet, säger Göran Andersson som lett forskningssamarbetet på SLU i Uppsala.

Den viktigaste anledningen till att så många hundar har vita tecken är att vi människor medvetet valt hundar med vita tecken för avel. I århundraden har bland annat jägare och fåraherdar föredragit hundar med vita inslag för att kunna skilja dem från exempelvis vargen.

Fem vita hundraser:

Dalmatiner
Vit boxer
Vit herdehund
West highland white terrier
Pyrenéerhund

(Varav de tre nedersta genetiskt kallas ”recessivt röd” och därför inte löper risk att bli döva pga färgen.)